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  苦難,是覺醒的開端──
 

《分歧者》作者的新書《神棄者》單是前33頁的「第一部分」,便靠著少年阿科斯的溫馨家庭崩解和復仇意念攫住了我,具體而微的宇宙風貌令我神迷,情感饒富層次,就連配角的起心動念都頗堪玩味。有些故事主角能力超脫,外掛無限開展,《神棄者》的主角們受天賦所累,內在無限苦逼。對宇宙、家國和特定對象的愛與奮鬥,會是和平的契機與個人的救贖嗎?

 

架空的世界,浩瀚無垠的宇宙裡,星際眾議院照樣很政治,神諭官善於誘導人心,人們被賦予不同的「恩典」,你可能註定成為打不痛的九命怪貓,也可能命定要你讓所有人感覺良好。九大行星各自展現獨特的風土民情,有冰封雪舞的圖西人,視靜默之花為神級的存在。有比威尼斯更其水世界的星球,為了防鏽耐蝕發展出高超科技。相對於愛好和平的圖西人,宿敵梭特人慓悍尚武,定期進行年度遠征,專門收集其他星球的廢棄物再利用,乍看很環保。然而,跑到圖西領域殺了甜蜜家庭的爸爸,綁架兩兄弟權充資源回收就太超過了!

 

阿科斯的媽媽絲法具備預視能力,是受人景仰的神諭官,一個平凡無奇的上學早晨,媽媽面不改色的送他們出門,沒有暗示,沒有提醒。(←怒)那一天,他們的世界分崩離析,爸爸被殺,命定為下任神諭官的哥哥伊傑遭梭特人劫持,阿科斯立誓帶回哥哥,神諭卻顯示他命中註定在服侍仇人的過程死亡。

 

天賦若為人生帶來色彩,稱為上天的恩典不為過,要是與生俱來的天賦異稟只帶來不幸,反倒像是受眾神遺棄,如果真有諸神的話。都說天助自助者,像個天之驕子的神助者會不會比較輕鬆?

 

賽拉飽受痛楚能量折騰,暗黑靈流在周身血管流竄,自己痛,碰到她的人也痛,能量爆發時還可能殺人奪命,或許賽拉該換個名字才不會那麼帶賽,身為獨裁者雷薩克之妹,她被迫成為雷薩克的威嚇武器,無比絕望,日以繼夜地與痛苦為伍,直到她遇到阿科斯才發現痛感可能消弭。他彷佛是靈流的電阻,幫痛苦按下暫停鍵,她不想過度依賴這名敵對的少年,可是,誰不想無痛感的好好休息幾小時?

 

作者以賽拉和阿科斯為章節不按次序地切換,有意思的是在賽拉章節透過第一人稱作為視角表述,在阿科斯的章節卻以第三人稱敍事。英文書名“Carve the Mark” 是書中梭特人的「殺戮印記」,對賽拉而言卻非如此,她認為這些印記所紀錄的都是失去的傷痛,而非勝利。就外界眼光看來,她手臂上的印記就是女魔頭的象徵,甚至在阿科斯初會賽拉時也深懷戒懼。輿論和真實的差距有多遠,賽拉再清楚不過。

 

  摯愛,是敵人擊潰你的最終利器──

 

靠近賽拉的人非痛不可,痛得要死的靈流讓賽拉幾乎沒有可能交到朋友,既然時間一大把,她練武,她閱讀,對各大星球如數家珍,除了來自哥哥的威脅、無法駕馭的痛苦靈能、只增無減的沉重罪咎,她可以無所懼。代入賽拉的心境,恍若走過江湖腥風血雨,青春正盛,靈魂已老,然而,一旦動心就不一樣了,不禁令我想起「由愛故生怖,由愛故生憂」,不過,即使有愛就有怕,愛同時滋長勇氣。

 

《神棄者》不像有些小說言情之前,先說主角多麼男俊女俏,比起描繪賽拉的外貌,作者花更多文字在她的血管裡的靈流多麼暗黑囂張,然而,正是這樣的賽拉讓讀者隨之覺察,尚未讀過故事的人或許笑我太投入,但我咀嚼下述字句時感動莫名。

 

 「我不是那種纖細的女孩,大腿很結實,胸部也不大,而我並不在意。

  我的身體帶我走過艱困的人生,而它看起來就是它應該要有的樣子。」

 

 「他並沒有對我的良善抱持太多脆弱的幻想,

  然後在發現現實的時候又被粉碎。

  不管如何,他都接受我,在乎我。」

 

 「在你眼中,我是一個更好的人。

  你告訴過我,我可以選擇變成一個不一樣的人,我這樣的狀態不是永恆的。

  而我開始相信你了。」

 

神諭好似算命,不知道或許比較輕快,當宿命論和個人意志衝突時,當然會想要尋求人定勝天的可能。究竟是性格決定命運,抑或命運決定性格?賽拉哥哥雷薩克的專制,一來歸功於變態老爸的教育,一來源自於對命定的恐懼,真真是可憐之人必有可恨之處,弔詭的是命定促成他的扭曲,想要逆轉命運的種種作為,反倒推他走向覆滅。

 

書中一位姊姊的命定則讓大家心情平靜,要是心情惡劣,去她身邊坐坐就好了,有些人總讓周圍的朋友感到溫暖又正面,可是,在眾所期待的「光明正向又寧靜」之下,他們難道沒有自己的負面情緒?

 

科幻與奇幻的基調上,情感的諸多面向各放異彩,人物形塑貼近現實,國仇家恨如此濃烈,和平過於危脆,人性諱莫如深,《神棄者》已超過我的預期。戰爭一觸即發,苦難尚未中止,畢竟作者還在寫續集啊,有個人相信自己可以成為更好的人,哪怕欠扁的命運杵在前方,我們還有一百萬種不同的、迂迴的走法,可以直視盡頭,不再迴避。

 

 

 

書名:神棄者:闇影覺醒 Carve the Mark

作者:薇若妮卡.羅斯 Veronica Roth

譯者:曾倚華

出版社:高寶書版

出版日期:2017/1/17

ISBN9789863613732

 

 

【題外話】前幾天沉溺小說時,連小孩突地跑過來說什麼都沒聽清楚,一度遭小孩抗議厭棄,

可見還是應該等小孩睡著再閱讀,太過代入《神棄者》的家長,小心變成兒棄者。

 

 

 

 

 

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