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想想失業率不斷攀升的不遠將來,像你我這樣的中產階級突然遭到解雇,房貸尚未繳清,銀行存款很害羞,夫妻倆帶上最低限度的全副家當,開著小汽車四處討生活,問題是經濟破敗的社會還有多少生活可討?整個社會就是個犯罪天堂,你夜難成寐,三餐不得溫飽,你懷念洗衣機、吹風機、乾淨的床單,想念天天沖澡,過去很討厭的家事其實很可愛,種種你曾經習以為常的小日常皆淪為奢望。

 

要是能回到過去某個稀鬆平常的日子,沒有流浪,沒有骯髒,遠離威脅,或許只要重新擁有一件潔淨的襯衫都能讓人笑著流淚。「這一切在失去之前,沒有人會特別珍惜。」在社會崩壞失序之後,任何重建秩序的願景都是美麗無可抵擋的誘惑,只要能回到穩定寧和的日常,犧牲一丁點自由算得了什麼?瑪格麗特‧愛特伍的《美麗性世界》令我駭笑同時震顫,她筆下的世界如此荒謬絕倫又逼近真實,彷彿一伸出手就可以觸及不久後的扭曲未來。

 

史丹和夏萌這對年輕夫妻只剩下一輛小轎車的蝸居人生,此外與流浪漢相去不遠,史丹「感到厄運纏身,厄運像是隻野狗,潛伏在他身後,追著他的氣味,蹲伏在角落等待」,期望明天會更好,又總在我倆沒有明天裡沉淪。如果你只失業三天,你會懷疑天下沒有白吃的午餐;如果你長期流離失所,「正子計畫」所提供的瑰麗前景絕對會讓人前仆後繼。因此,史丹壓抑內心質疑,種種對於烏托邦、人民公社、頂級傳銷、集體農場... ...的揣測,都敵不過夏萌渴望重回「安全感」的懷抱。他們願意交出手機,簽署契約,一個月住在「自己的房子」,下個月住在正子監獄,如此輪換循環不已。噢,別怕受刑,不過是待在監獄裡工作一個月而已,想想你即將擁有的洗衣機、烘衣機、可以躺平的床鋪,未來會是多麼美麗而激勵!

 

在這個正向、正面、安和樂利的小社會裡,他們得以回歸安然秩序。有時候,史丹不免思索,到底是什麼在背後支撐這裡頭運作良好的經濟體系?總不可能單靠著大家種種開心農場,養養歡樂雞派對,縫幾貨櫃泰迪熊,騎著機車日出而作出落而息,就能讓這麼多人擁有貌似大同的世界。好玩的是,人們一安定,欲念就發酵。當你失業,所求的只有溫飽,當你溫飽無虞,蠢蠢欲動的豈只胃腸。

 

愛特伍筆下的詭麗世界讀來犀利驚心,不單引領讀者思索欲望和矛盾、自由與宰制、末日崩毀和瘋狂預見,還率性穿插娛樂亮點引人發噱,即使一些好似刪去不可惜的旁枝末節都能戳中我的惡趣味笑穴,例如史丹在合韌鎮(合諧加韌性的完美社群唷)看到的電視節目有這段勵志自療:「目前史丹能看懂的,是在講如何把宇宙正能量光束轉換成為你體內的隱形能量點,透過鼻孔來進行:把右邊鼻孔用食指堵起來,吸氣,打開,堵上左邊鼻孔,呼氣,這為挖鼻孔帶來了全新的視野。」書中的合韌世界怎麼可以這麼古怪可怖又歡樂爆笑呢!難怪天培工作人員以這麼一句話來形容這本書:〝像是赫胥黎《美麗新世界》的未來預言+《仲夏夜之夢》的喜劇基調+《楚門的世界》的荒謬科幻,最後在愛特伍黑的筆下融合成一個令人又笑又驚的愛特伍式的故事。〞 

 

 

值得玩味的不只是光鮮亮麗表相下的腐敗真實,你以為的生活是一回事,你想像不到的表層底下又是一回事,從你自己、枕邊人,以至於整個團體,凡此你所認為瞭解且篤定的人事物,永遠都有你不瞭解的面向。史丹料想不到夏萌擔任醫療主任在作些什麼轉型合理的勾當,讀者我也想像不到史丹的性幻想會帶領他進入啥鬼境界。倘若你厭倦難以掌握的人性,不妨訂製專屬的遠景機器人,要是嫌機器人不夠真實,何不花點錢幫渴慕的對象動個小手術,保證對方無可救藥愛上你,死心塌地直至世界末日。歡迎加入這綺麗多變、鬧熱失控、怪趣搖滾的戲謔世界,譏刺有理,詐死無悔,貓王精神不死,天使雜糅著魔鬼,人類未來精采可期。(眨眼)  

 

 

 

書名:美麗性世界 The  Heart Goes  Last

作者:瑪格麗特‧愛特伍 Margaret Atwood 

譯者:何曼莊 

出版社:天培 

出版日期:2017/2/1 

ISBN9789866385902

 

  

 

 

 

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