618那晚,我一上線,便看到搶眼的新聞標題顯示,宇宙時間變慢,一切終將凍結。人們總以為時光飛逝,殊不知時間正在變慢,西班牙一份新研究指出,時間完全停止是幾十億年後的事,萬事萬物將靜止不動,屆時,地球早就消失,人類不復存在,宇宙將如相片般停格,凍結在那個瞬間。既然一切有生滅,時間有出現,就有消失,並不教人意外。

宇宙停格,時間不再有意義,完全是科幻小說的設定,卻又那麼真實。所謂的懷舊感,所謂的時間點,年代切割的歷史,時間標記的文明軌跡,甚至是我們所追索的一切,屆時都像宇宙間飄浮的殘骸,所謂的我思故我在,那個存在,又在哪裡?

 

六歲的小女孩,艾美,被媽媽留給蕾西修女,媽媽說她很快就回來,媽媽說艾美在這裡會沒事的,媽媽竭盡全力的抱著艾美,放開艾美,走出廚房。小女孩不愛說話,她只是靜靜地坐著,抱著她的彼德兔,她告訴蕾西修女一個祕密,也對自己肯定地說:「我想她不會回來了。

你知道胸腺是什麼嗎?胸腺位在胸骨和氣管之間,橡實大小,大部分人的胸腺在成年後完全萎縮,甚至一輩子都不曉得自己身上有這東西,胸腺的存在,似乎和版主的多嘴一樣,毫無作用。直到有一群人,他們在叢林中感染病毒後存活下來,胸腺變大,免疫系統增強,連原有的癌細胞都不見了。一旦掌握回春的契機,長生不老得以實現,夢幻軍隊絕非難事。可是,什麼樣的人,適合作為活體實驗呢?

喊水會結凍,擅長說服人於無形的FBI探員華格斯特,成為軍方的特約人員,專門到監獄找死刑犯聊聊天順便簽個約這樣,你給我簽個名,我給你新生命,死刑掰掰,再見,不見。簽下一個顯然無辜入罪,名叫安東尼‧卡特的死刑犯之後,第13號個案令華格斯特卻步,這次的對象,白人,女性,名喚艾美NLN,誰是艾美 No Last Name?對軍方而言,一個父母不詳的六歲女童失蹤,和一個死刑犯人間蒸發的意義,竟是一樣的?

注入病毒的人,變得人不人,鬼不鬼,蝙蝠不蝙蝠的,超級畏光,擁有特大號鋼牙,瞬間撲殺力一流,撕裂一個人就像打個嗝般容易,他們渾身放光,好似螢光棒,而這些死刑犯實驗的究極目的,都是為了艾美作準備?這個計劃被軍方稱之為「挪亞計畫」,為什麼呢?回去讀讀聖經吧,挪亞方舟的那位挪亞,跟彭祖有得拚,他活了九百五十年。倘若計畫成功,那麼,艾美可望超越尋常壽命,華格斯特又何必一時心軟,帶著艾美亡命天涯?軍方算盡一切,卻沒算到螢光棒也有互通聲息的能力,當13支螢光棒傾巢而出,人類自詡為萬物之靈的地位崩解,文明走到盡頭,聚落形同荒漠。

 

所有的時間結束的那一刻,這世界喪失了全部的記憶,過去的那個他已逐漸從歷史的視線中隱去,宛如一艘揚帆遠颺的船,把舊有的人生鎖在船艙裡,繞過地表的弧線。迴旋的星辰俯瞰這一片空無,那一彎銀月不再記得他的名字,一切只剩下飢渴的海洋,讓他永遠漂浮其間。 --《末日之旅》第十五章

 

這回的試讀本,不像平時的全文試讀,而是只有《末日之旅》的第一、二部,驚人的是,光是前兩部就有20萬字,完整作品絕對能砸暈頭,如果不是金爺大推:「翻開這本書,周遭尋常的世界就此消失。」,加上小女孩的終極流浪分明是我的菜,我應該會裝作視而不見。拜讀之後,不由得歎服,出版社果然奸滑,這是一部,只要你給三章機會,便難逃作者五指山的書。更匪類的是,讀到第十七章某人幾近殞落的當口,我開始幻想他若讓艾美咬一口有無生龍活虎起死回生的可能,試讀本竟在那三聲〝艾美,艾美,艾美〞後CUT掉,真叫人求下文不得,求結局不成,撞枕頭也消除不了怨念,還怨不得人,怪只怪我自己送上門去啃半成品。

晝伏夜出的蝙蝠,最初或許為了逃避,才選擇夜間出沒;不停爭逐的人類,最初可能是為了記憶,才定義時間。倘若時間結束,一年不是365天,一天不是24小時,一小時找不到60分,一分鐘湊不齊60秒,請告訴艾美,我是誰?我從哪裡來?將往何處去?這些都不再重要。作者的文字過於優美,故事的曲調過於淒迷,亡命天涯的笛聲過於悠揚,走過漫漫長路的艾美,在抵達無以名之的時間點之前,是不是可以提早休息?因為一則新聞,因著未完食的《末日之旅》,我突然陷入四顧茫然的夜行性悵惘。

然而,即使未完食,我卻對七歲的艾美充滿信心,只因為,才六歲的她,便曾有過的底下的對話,足證艾美氣場強大:

 「妳不必害怕。」

 「別一直說這句話。」

 她的直截了當讓他一驚,好一陣子說不出話來。「好吧,那就好,很高興妳不害怕。」

 「因為我不害怕。」艾美說,開始回頭走向車燈。「害怕的人是你。」

那麼,我推不推呢?對於某幾位號稱連《時間迴旋》都吞不下去的朋友,我不推,省得你們買了後悔,瞪我、嗔我、踹我。(淚)對於有耐性讀大部頭而不是拿來當枕頭,喜愛咀嚼優美文字,細品浮世流轉傷逝,在深廣無邊的故事空間倍感震顫的朋友,我推。買一部抵三部,顛覆你心目中的種種吸血鬼假想,又能跟著沉著智慧的女孩向前行,一闖末日的肅殺大道,何樂而不為。

 

 

 

書名:末日之旅 The Passage

作者:加斯汀‧柯羅寧 Justin Cronin

譯者:李靜宜

出版社:奇幻基地

出版日期:2012

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