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荒野測試,不只是對心與靈魂的測試。

飢餓會測試我們的人格。」

 

本鮮菇九月上旬慘之最,不是驚覺這些年我們一起喝的餿水油,也不是曬傷後水泡結痂蛻皮形成龜甲紋,而是在大姨媽來訪的那幾天,雙眼糊到可敬可感男孩們的故事,雙手不聽使喚黏著書頁不放,搞得我上班到午後便覺腳步虛浮猶如阿飄,這種讓人廢寢忘食的毒物(讀物)應該列為保護級,保護勤勉上班族免於平日啃食,限定例假日吞服。 

想當初,只因好奇「美國亞馬遜、GOODREAD網站破3000名讀者五星★★★★★滿分評價」的虛實而展讀,初見書名我完全無感,若在書局瞄到啥血啥歌的,肯定頭也不回地直直走過去,哪曉得這就是傳說中的內在勝於雄辯。原本任職政府單位的作者,以架空的歷史、懾魂的情節、洗練的文字、扎實硬底子的架構,推出處女作《黯影之子》後震動書壇,只因這般精煉的鉅著,不像出自新人之手。

故事初始,高規格俘虜登場,談不上英俊偉岸,俘虜不到三十歲,關於他的稱號、戰績和傳奇已不下三十件,身為階下囚卻擁有死忠粉絲為他陳情護航,押解人氣囚犯的官員簡直恨他恨得牙癢,這傢伙殺了他們國家的希望,說是「希望屠滅者」還算客氣了,未料俘虜渾不似喊水會結凍的國際狠角色,虛懷若谷的態度反倒令人無法招架,上了船不暈不吐,喪國之犬竟想講故事,囚犯看守人寧可高調拒聽,終究按捺不住身為史官的好奇心,從牙縫間擠出六字大明咒:「那麼,告訴我吧。」想像中一代梟雄飛揚跋扈的豐功偉業即將開講,俘虜的記憶卻回到十歲的天空,甫經母喪的男孩慘遭父親遺棄。

 

鋼和血就是你們全部的未來,明白嗎?」 (快點答有) 

話說瓦力,啊不,瓦林的媽媽溫柔可親,會講引人入勝的信仰故事,厭惡暴力血腥。諷刺的是,父親貴為王國之劍,曾為國家殲滅無數敵人,父親的榮耀沾滿鮮血和母親的不諒解。十歲的瓦林被父親送往第六軍團,成為組織的一分子。從此之後,他遠離家園,沒有家人,不提出身,避談父親。只不過他偶爾會想起母親,倘使母親沒死,定不會坐視父親將獨生子送入鐵與血的陣營、執正義之劍剋敵護國的第六軍團。事已至此,男孩決意拋開過往,戮力學習,此後他除了導師,只有弟兄;若非藤條侍候,就是打落門牙;不是為信仰搏鬥,就是為國家而戰。

說感傷太奢侈,小主角已衝出重圍,拔劍嘯林莽,彎弓臥狼崗。然而,並不是所有弟兄都能斬斷身世的召喚,更不是所有同伴都熬得過嚴苛的訓練。具膽識,何來衝不破的關卡;有思想,如何成為不眨眼的殺人機器。假使忠誠就是一切,與死亡錯身時的生命召喚又是什麼?這部作品賦予我無邊宏壯畫面,沒有不重要的暗示,具分量但鮮少蕪累鋪陳,從武藝鍛鍊過程到荒野測試,自殺人犬馴養以至於燙熱炙膚的冶劍,均能引起相當激盪,以一名記憶力不佳的讀者而言,應是我日後回想起來仍覺玩味的作品。

 

書中的黯影指魔法般蠱惑人心的力量,說也奇怪,除了一匹荒野之狼不正常,惡紫之奪朱般排斥奇幻作品的人,應該會很高興看了半本仍不見魔法高或靈力強,直至上冊尾聲才顯現一絲的黯影端倪。十歲之齡就被送入軍團,日以繼夜學習必殺絕技,有鋼鐵的堅毅不撓,卻難掩鐵血意志下的懵懂與不解世事,比方瓦林聽同伴講到「妓院」二字就完全狀況外,真擔心英雄在缺乏常識的情況下,未來如何消受美人恩,如果未來仍有美人恩這種東東的話,至少我看完上冊只勉強找到幾桶若有情似無意。

 

戰爭?戰爭就是鮮血和狗屎,

只是即將死亡的人痛得發了瘋,只知道喊媽媽。

那沒什麼榮譽可言,男孩。」

大家是兄弟,事無不可對人言,導師為了學生好,似乎也沒什麼不能教的,然而,吞聲屏氣的祕密無所不在,瓦林甚至不曉得母親來自何方,遑論身世背景,十歲以前,身為孩童能夠知道的真少,他一再修正成見及觀感,讀者也想走出迷霧疑雲。這部小說,同時滿足我好動與渴靜的癮頭。激越有時,號召讀者豪情舞劍,狂放高歌。沉潛有時,直指心性迂迴幽微處,一切喧囂自此沉默。 

我喜歡看史詩般酣暢的豪壯文字,鐵血意志包覆著矛盾丹魄,你兄我弟各懷心事,有情有義幾重無奈,他們非自願成為組織共同體,即使再不願意都只剩下彼此,斷絕血緣親情。瓦林並非無所不能,同袍間有人善騎射,有人長於荒野求生,經年累月訓練出師後呢?出生入死可有喘息?報國殺敵的極限在哪裡?第六軍團忙殺人,第五軍團忙救人,可有和平的三分餘地?最怕兄弟間的恩義到頭來只剩荒唐,更怕曾經有過的左提右挈,或許可能變得左支右絀,緣起聚合,一朝寂滅。但我確實不曉得接下來會如何,稱兄道弟的英雄好漢們流落何方?信仰的極致,可是救贖?

只知世上沒有神話,不敗的瓦林難逃敗局,要不然就不會有開頭的俘虜人生,至於他講完故事之後是生是死,有無風雲再起的機會,只得留待下冊說。

 

緊接在九月上旬慘之最,嘎眯想將第二慘頒發給「站在罷讀不能的熱血峰頂,手上只有上冊,遍尋不著下冊。」

 

 

 

 

 

blood song    

書名:血歌首部曲:黯影之子 ()

   A Raven’s Shadow Novel: Blood Song

作者:安東尼雷恩 Anthony Ryan

譯者:李鐳

出版社:奇幻基地

出版日期:201410

ISBN9789865880767

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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