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未來,地球人不僅得忍受食品加工的食安風險,還有腦子再造的腦安風暴。

 

預防勝於治療。這句話不光適用於個人身心健康,對治國家社稷的整體健全也管用。試想,心智失衡和精神扭曲,是多少罪行、暴力、恐怖攻擊的肇因?所幸在不久的將來,精神醫學登峰造極,透過分級制度和記憶療法,那些無所不在的負能量將無所遁形,在犯罪發生前防患未然,消弭一切暴力因子的病灶,多好?!

 

擔心精神病患像瘋狗般橫行亂咬人嗎?放心,有分級制度在,精神狀態不穩定的危險份子全戴著項圈,一旦神經信號異常就讓項圈代替國家即時懲戒,管你當時的信號異動是因為犯罪或純粹自衛,只要訊號異常波動就要醫。

 

至於那些無法打消的悲傷、抑鬱、陳年舊痛呢?乖乖將你的人生痛苦交給「神經科技倫理學會」,訓練有素的「巡心者」將貼心為心靈創痛的人們鎖定、調節、刪除腦中的相關記憶體,確保你的情緒只有OK沒有NG,天天心情美。

 

這世上哪來的十全十美!每次看到完美嬌妻、完美老公、完美世界、完美系統… …這類完美字眼,我便油然升起恐懼的雞皮疙瘩。想像這世界若只有正能量,地球人免於不安、不快和人際衝突,舉目盡是真善美,和平、太平、世界大同就擺在那裡,諾貝爾和平獎沒有存在的必要,數十億人口全是你兄我弟… …我只能繼續抖落雞皮疙瘩。

 

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《巡心者》的主角蓮恩就是在這麼心靈妥當當的社會制度中成長,她爸爸是記憶療法的創始先驅之一,或許是經歷太多患者腦中的悲慘境地,無法抽離,竟扛不住壓力而自殺。蓮恩受父親影響,立志成為巡心者,同時記取父親的死亡教訓,避免代入患者的煉獄情境,只准助人,謝絕心緒牽扯。同學史蒂芬卻私下向她求助,要求她幫忙刪除他曾被綁架受虐的童年陰影,協助他走向身心健全的康莊大道,看不慣別人受苦也無法對史蒂芬喊不的蓮恩,違反規定擅自為史蒂芬啟動巡心者系統,卻發現他腦中的「童年陰影」疑似遭受篡改。

 

「記憶會隨著時間改變,
原始的感官印象幾乎馬上就會老化,
而大腦會填補那些空缺,
最後留下的不會是原始那張照片,
而是長得像那張照片的摹寫畫作。
一個想像與現實混合的作品。」

 

即使沒有阿茲海默造次,人類的記憶原就不甚可靠。當記憶淪為加工再製品,我們的大腦任人魚肉,我們的「認知」還值得幾分信任?

 

蓮恩自此察覺巡心者大本營的弊病和種種不堪的內幕,在故事過半時,輾轉逃離神經科技倫理學會宰制下的美國,不過,自由的代價遠超過蓮恩所能接受。閱讀中途,我覺得整部故事中被這套精神系統洗腦最成功的人,不是戴項圈的人,不是腦子被動過手腳的人,而是蓮恩本身。

 

蓮恩總在獲救後先問:非得這樣(暴力)嗎?質疑難道沒有別條路嗎?她經常舉棋不定,在其他女性配角的犀利對比下,更凸顯她的優柔寡斷,偶爾讓我覺得小煩,甚至同意反叛軍陣容的某些人看法,認為她根本是不知民間疾苦的既得利益者。儘管她開始正視神經科技倫理學會的變態黑幕,從小的教育、家庭環境、善美信念、巡心者訓練… …在在令她備感揪心,既無法認同神經科技倫理學會的作法,亦無法苟同反叛軍「黑風衣」集團的武裝行動,如果自由的代價必需透過以暴制暴來償還,何以見得反叛軍會比現有體制更加完善?

 

「自由不是輕鬆的選擇,不是別人恭恭敬敬送上的禮物,

而是用鮮血簽署的契約。你必須自願接受那些犧牲——

為自由奮鬥,為自由而死,在必要時刻,為自由而殺戮。」

看到蓮恩居然連虛擬射擊都下不了手時,我腦子飆過烏鴉群飛,默默背離聖女主角,剎時有種傾向女配的衝動。可怕的是當我發現自己蠻欣賞芮伊、莎娜等人當斃就斃、佛擋殺佛的鮮明性格時,是不是代表以暴制暴確實比和平漸進更讓我感到爽快?我們自以為具備的基本道德操守遠比想像中來得薄弱?「自由、自由,多少罪惡假汝之名而行。」我們究竟有多容易從某種變態切換成另一種不完全變態?

 

反烏托邦作品常見的特定方式操作的集權、科幻或科技、主角覺醒、革命或不革命、兩難或者多難、管你們是依賴共生或真愛,對看太多而麻木不仁的讀者我而言較為稀鬆平常。反倒是隨著《巡心者》的情節進展的腦內革命很熱鬧,我在上冊思索科技若始於人性,盡頭可會止於人性崩壞。進入下冊尾隨主角投奔加拿大,當主角痛苦並且負疚地爭取自由時,彷佛也跟著自我巡心,往復省思,人們的記憶和認知可以多麼含糊不清,人們的道德背德可以多麼能屈能伸,人們的自我原諒機制和粉飾太平功能又能如何無限上綱。

 

↓喜歡底下這句話,坦白說,我嚮往作風明快,一直很討厭自己偶爾發作的天秤座的優柔寡斷症頭,不過,我們之所以徘徊,我們難以抉擇,正代表我們從來不忘思慮,比起什麼都不假思索的一頭狂熱,那麼我寧可繼續這種顧人怨的想太多。

 

「無論怎麼選,我大概永遠無法篤定自己究竟是對是錯。

然而這就是選擇的本質。畢竟我們的世界不是黑白分明,

它是不斷變動、模稜兩可的灰色團塊──

記憶與夢境、真相與半真相之間的黯淡國度。」

 

 

書名:《巡心者I:甦醒》+《巡心者II:風暴》(上下冊套書)

作者: A. J. 史泰格 (A. J. Steiger)

譯者:楊佳蓉

出版社:臉譜

出版日期:2018

ISBN9789862356920

 

 

 

 

 

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