XO另有所指,今兒個不賣酒。

XO在英文書信裡指的是親親抱抱(hugs & kisses),泛見於非正式的 e-mail 及簡訊。就好像社群網站中的擁抱、親親、心形等表情符號,大家早就司空見慣,不會因為格友在回應欄給個親吻表情,就自動進入戀愛模式。可惜有些人的認知發展異於常人,一封稀鬆平常的制式回覆信,只因信末不假思索地附上XO,就讓名歌手凱莉的頭號歌迷陷入深纏執戀。不管凱莉的公司如何警告,不論凱莉換多少電子信箱,艾德溫總在第一時間破解凱莉周遭的層層防護,找到她最新的聯絡方式。

凱瑟琳不僅是加州調查局的讀心高手,也是出色的音樂狩獵人,她到佛雷斯諾度假找音樂,順道參加好友凱莉的演唱會,計劃中愜意的音樂之旅走了調,高手的假期合該有事,就在她抵達佛雷斯諾的同時,凱莉的頭號粉絲亦堂皇登場。艾德溫不再甘於信件無返,他感受到脆弱的凱莉對自己釋出需索與求救的訊息,或許連凱莉自己都不知道,但凱莉需要的正是他這樣的忠實守護者,真愛無悔,犠牲所有亦在所不惜,只求如影隨形。

嫌纏擾狂不夠有力的讀者請放心,一通播放凱莉新歌〈你的影子〉的電話,隨之而來的謀殺,不容讀者的感官稍事休息。兇手聰明過人不留痕跡,偵辦陷入僵局,警方的一切動向,皆是兇手縝密佈局中的小菜一道。凱瑟琳發現歌詞情境扣合命案現場,如果匿名電話確實是殺人暗示,兇手只播放〈你的影子〉第一段,不正意味著隨後還會有第二段,甚至… …

 

正邪兩方旗鼓相當,歹徒智計超卓,滑溜狡獪,妄想剝洋蔥反遭辣嗆,嘗試抽絲剝繭卻可能扯出陷阱毛球,讀心不成的凱瑟琳,如何識破影子陣法,避免看到黑影就開槍,進而梳理出可靠的線索呢?《XO》分量不少,卻不會在案情膠著時陷我於昏睡的鬼打牆,主要是因為《XO》的亮點不只一二。配角表現稱職,主角厲害更是應該的,環繞主配角發展出小宇宙,諸如鄉村音樂沿革及轉變,鮑比父親的成就及他本身的收藏,凱莉成長背景及親人,具總統相的議員一枚及移民議題,凱瑟琳的嗜好及情感取向等,有些乍看之下與主要案情無關,卻在恰當時機展現其必要性,有些確實與破案無關,多一分恐拖累主線,少一分卻有失豐富。

蔓生枝葉能否為小說增色,有賴作者引君入主題的功力,關乎音樂種種,恍若以此驚悚之作向鄉村音樂致敬,書中提到許多歌手,足夠激勵咱們寫足十篇的宮女話當年。音樂以外的摹寫,同樣耐人尋味,例如開頭視凱瑟琳為絆腳石的隊長,寫他熱愛冰淇淋,看似可有可無,適巧融化他前此硬邦邦的形象,我喜歡他不經意聊起那年夏季的響尾蛇,讀完《XO》數日仍不忘響尾蛇伺機而動的譬喻,豈不妙哉。對我個人來說,類似瑣細,恰是幫主菜加分的美味附餐,讓閱讀此書不僅止於旁觀鬥智或享受情節翻轉而已。

讀心達人介入小鎮警局辦案,不受信任且被小看,凱瑟琳的破冰招勢,代入職場生存也通?首要嫌犯的態度從容自若,即使凱瑟琳這樣的語意學專家,亦無從解析,要嘛他病態成自然,要嘛他不是兇手,萬一真兇只是利用纏擾狂來魚目混珠呢?讀者的專注神經一路栓緊,趕在神經繃壞之前,作者傳喚《人骨拼圖》的林肯‧萊姆上場,嘎眯情不自禁歡呼,心情愉悅到不像在讀驚悚小說,娛樂的中場休息過後,奪人心魄的XO效應就此被KO了嗎?

原諒我用辭不當,然而,值此陰雨連綿正好眠之際,能讓嘎眯遠離嗜睡蟲,心神為之一凜,愈讀愈振奮抖擻的書,也算振聾發聵了吧?(大誤)

 

 

 

 

書名:XO

作者:傑佛瑞‧迪佛 Jeffery Deaver

譯者:楊沐希

出版社:皇冠文化

出版日期:20136

ISBN9789573329893

 

【延伸資訊】 http://www.jefferydeaver.com/

 

新書簡介

一封平凡無奇的歌迷回覆制式信,一句未經思索的信末問候語,XO親吻與擁抱)這兩個簡簡單單的縮寫字母,卻為名歌手凱莉‧唐恩帶來無盡的陰影與恐懼……

加州調查局首席讀心術專家凱薩琳‧丹斯來到佛雷斯諾小鎮度假,順便參加好友──鄉村音樂小天后凱莉的週末演唱會,因而得知凱莉已被一位瘋狂歌迷艾德溫以大量愛慕信件和禮物騷擾長達半年,不管凱莉更換多少次電郵信箱,艾德溫總是有辦法輕易找到,且對她周邊親朋好友的近況瞭若指掌,讓凱莉深受其擾。

在凱莉發行暢銷單曲〈你的影子〉之後,艾德溫似乎將自己完全帶入歌詞中「如影隨形的愛人」的角色,開始採取更激烈的行動:他開始出現在凱莉的生活周遭,在凱莉的私宅外監視;而在演唱會前一個星期,凱莉接到了一通怪異的匿名電話,來電人沒有說話,只播放了〈你的影子〉這首曲子的第一段歌詞音樂,緊接著,凱莉的前男友暨工作團隊一員鮑比便遭人謀殺、縱火慘死!

警方因現場鑑識結果一無所獲而陷入困境,兇手卻顯然總是快上一步,掌握了偵辦過程的所有資訊。這時,凱薩琳發覺,兇手似乎藉由歌詞中情景的暗示,一步步執行他兇殘的殺人計畫。當第二、第三通電話鈴聲響起,隨著接二連三播放的樂曲,致命的黑影正逐漸向凱莉的家人與親友包圍而來,包括凱薩琳自己……

 棋逢對手!「首席讀心術專家」凱薩琳‧丹斯 V.S.「肢體語言無法解讀」的高智商跟蹤狂,矛與盾的對決,誰將勝出?

 繼《冷月》之後,「真人測謊機」凱薩琳‧丹斯與「鑑識神探」林肯.萊姆再度聯手,誓將冷血連環謀殺犯逮捕到案!

 

 

 

 

 

 

 

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